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ミツバチの話
2023/11/14(Tue)
 ミツバチの巣箱の出入口は、
3センチほどの小さな穴。
そこにはいつも門番がいて、
周辺を警戒している。
朝、明るくなると、
少しずつ働きバチが出動し、
暖かい昼間にはご覧の
相当な賑わいになる。

【写真】巣箱の前に置いた砂糖水トレーに群がるミツバチたち

 出入口の近くには、
砂糖水と水のケースを据えてある。
実は、イチゴの花には蜜がないので、
花粉の脂肪分は集められても、
糖分が足りなくなる。
女王バチの産卵には
必要なものなので、
巣箱を長期間維持するために、
こちらで定期的に用意する。
受粉には欠かせないミツバチたちの
健康管理をすることは、
イチゴの栽培管理と同等に
大事なことだと思っている。

(頼むよ by 農園主)

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ミツバチの来園
2023/11/03(Fri)
【写真】本圃ハウスの脇に置いたミツバチの巣箱

 養蜂屋さんがミツバチの巣箱を
農園に持って来てくれた。
今シーズンも半年間
お借りする。(レンタル)
この猛暑をミツバチは
物ともせず、却って
働きが良かったそうだ。
たしかに巣箱がいつもより
ずっしりと重いのは、
蜜がたっぷりと
入っているからである。
きっと今年もイチゴの花の
受粉のために、せっせと
働いてくれるものと思う。
ただ、まだ開花はしていないので、
しばらくは外で待機してもらう。

 そうなると心配なのは
キンちゃんだ。
自分の縄張りに
見慣れぬ巣箱が置かれ、
しかも小さな巣穴から
ミツバチが出たり入ったり
するのだから、これをいじらずに
いられるはずがない。
「きっと1、2度は刺されるかも」
養蜂屋さんもそう言っていた。

(結構、痛いよキン by 農園主)

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分蜂の季節
2023/03/29(Wed)
 養蜂屋さんからお借りしている
ミツバチたちの役割は、ハウス内で
受粉の仕事をしてもらうためである。
ただ、環境が気に入らないと巣箱から
出てこないこともある。
また、ハチ特有の病気もあると
聞いているので、万が一のために
予備の巣箱もお借りしている。
これもリスク管理の一環である。
農園内の屋外に置いてあるので、
ハウス内の巣箱に異変がない限りは、
自由気ままに過ごしていることになる。
幸い、今シーズンは、
ハウス内のミツバチたちが、
これまで順調に働いてくれている。

 数日前から、外の巣箱が
賑やかになっていたので、
もしや?と思っていたら、
案の定の「分蜂」である。
女王バチは新女王バチを生んだ後、
その巣箱を新女王バチに譲り、
自ら巣を出て行く。
半分程度の働きバチを連れて。

【写真】育苗ハウス脇にあるミツバチの巣箱の隣りに置いたブロックに群がるミツバチたち

 一旦は、巣の外で塊りとなって
過ごした後、新しい巣を見つけて
移動するのが順序である。
かつては、アラン・フィールド内の
登り台に塊りができたこともあったが、
今回は驚くほどの近場。
2メートルほど先に置いてあった
「ブロックの穴」である。
地面に這いつくばるような
ミツバチたちは、見たことがない。
そう言えば、カメのクロちゃんも、
ブロックの穴に入ったきりである。

(落ち着くの? by 農園主)

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ミツバチの話
2022/11/29(Tue)
 低気圧の接近で、
風が強く、なま暖かい日。
ミツバチはよく働いている。
訪花だけでなく、
巣穴前の“砂糖水”を入れたトレイにも、
たくさん集まっている。
隣に並べたただの“水”は、
あまり人気がないようだが。

【写真】ミツバチの巣箱の前に置いた砂糖水のトレーと水のトレー

 先日、養蜂屋さんとお話をしていたら、
ミツバチを襲撃する「オオスズメバチ」が
年々増えて困るとおっしゃっていた。
ミツバチを守るために、
必死で網で捕まえて回っていると。

 “セイヨウミツバチ”は襲われると
集団で立ち向かうが、全滅される前に、
巣を放り出して逃げ出す。
しかし、“二ホンミツバチ”は
最後まで徹底的に戦うことは以前にご紹介した。
蜂球(ほうきゅう)と呼ばれる作戦で、
スズメバチをみんなで、おしくらまんじゅう
のように包み込んで熱で殺す。

 この作戦は、実は、ミツバチにも
大変な体力負担があり、寿命が縮まることが
最近の研究でわかったそうだ。
(NHK「ダーウィンが来た!」)
二ホンミツバチの凄いところは、
一度、蜂球に参加したことのあるミツバチは、
率先して次の危機に参加するということ。
敵前で「ワタシに任せて」と言わんばかりに
積極的に前線に出てくるのである。

(美しい by 農園主)

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青いタオル
2022/11/11(Fri)
【写真】本圃ハウスに設置したミツバチの巣箱と目印の青いタオル

 開花し始めたので、数日前から
ハウスの中にミツバチの巣箱を入れた。
毎年、心配するのは、密閉された環境に
うまく適応してくれるかどうか。
色々なストレスがあるようなのだが、
一番かわいそうなのは、巣箱の位置が
分からなくなってパニックになること。
人間だってそうなれば同じだと思う。
大事なことは巣箱の位置に目印があること。
ハウスの中はほとんど同じ景色なので、
ミツバチは帰り道が分からなくなるようで、
そのために“青いタオル”を巣箱の上に
ぶら下げるようにしている。
彼女たちが識別しやすい色のひとつ。
出動したミツバチが巣箱に帰り、
無事に巣穴に入っていく姿を見ると、
とても安心する。

(お帰り、そしてまた行っておいで by 農園主)


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