イチゴ農家に必要なもの
2017/09/03(Sun)
 イチゴ農家志望の若者が1年ぶりにやって来た。
お土産に“葡萄”を持って。
今は神戸市で研修を始めており、
ずいぶんと逞しくなったように見えた。
近い将来、実家の尼崎市で開園する予定で
準備を進めている。
栽培方法、資金計画、農園運営のことなど、
悩みや不安が尽きないと言うが、
しっかりと下調べをしていて、計画性と行動力から
実現には説得力があると感じた。
社会経験のないところは心配だが、
ご家族の理解と応援があると聞いて安心している。
“都市型”の新しいイチゴ農家の在り方、運営方法を
先駆者となって切り開いていけると思う。
ちなみに、彼は夜行バスで来て、
そのまま日帰りしていった。

【写真】お土産にいただいた葡萄(ピオーネとゴルビー)

(パワフル by 農園主)

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検討会 2017年夏
2017/08/23(Wed)
 君津苺部会による恒例の圃場巡回があった。
育苗状況を視察し、勉強会をするのが目的である。
先輩方の苗は生き生きとし、流石の一言である。
昨年は、全国的に病気が蔓延したこともあって、
どの生産者も今年はとても神経質になっている。

【写真】育苗ハウスの様子

 当園の苗は、先輩方からすればまだまだだが、
それでも、ここまではいい調子で来ている。
外部環境だけでなく、苗の体力の充実を図ることが、
病気への対策に重要と考えて、今シーズンは、
栄養バランスに気を配っている。
それがいいのかも知れない。
いやいや、育苗はまだ1ヶ月以上も続く。
これからが本番である。

( 暑さも by 農園主 ) 

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勤勉さの由来
2017/08/08(Tue)
 香川県三木町の有名いちご園のご夫妻と再会。
毎年お会いしており、いつも楽しみにしている。
とてもいい刺激を受けるからである。

 「三木町の人たちは普通にやりますよ。」
5月以降の花数は3つまで摘花する。
正確には蕾の段階で摘むのだそうだ。
放っておけば、15から20個はできるので、
相当な労力である。
しかし、それ以上の果実をつけてしまっては、
味覚、大きさともに「ダメ」なのだそうだ。
芽かきや葉かきにいたるまで、
全てに徹底してこだわっている。
その勤勉さは、地域性に由来していると
解説してくれた。
農地が狭いところが多いので、必然的に
「集約的な農業」に特化していくと。
なるほど、他県の人から時々言われることで
あるけれども、千葉県は肥沃な土地であるため
少しのんびりとし過ぎているのかも知れない。
おおらかとも大雑把とも。

(それはそれでいい by 農園主)

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充実の時間
2017/07/27(Thu)
 千葉県船橋市の小川いちご園を訪問した。
毎年1度はお会いして、様々なことを
教えていただいている。
我々がイチゴ農家になる前からの
お付き合いで、決意する時に背中を
押してくれたご夫妻でもある。

 お二人とも会社勤めを長くされていた経験が
あるので、そういう共通点からか、
仕事の進め方で感銘することは多い。
栽培のこと、宅配の極意、凍りいちごのこと、
ご自分たちの技術は惜しみなく
開示してくださる。
以前には、いちご酢の販売を強く勧めてくれた
こともある。

 会社人のころ、他社のディーラーとの懇親会は
いつも腹の探り合いのような、本音のない会話
ばかりだった記憶がある。それは相場という
仕事の本質がゼロ・サムにあるからだと思う。
したがって、それが良くなかったという思いは
ないのだが、同業の人達とのつながりについては
大事なことがあり、本来それは互いを高めること
ができるはずのものと今は感じている。

( 本音で打ち明けること by 農園主 )

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突き進むために
2017/07/23(Sun)
 岩手県でいちご農園を営む若い友人が
今年も遊びに訪れてくれた。
いつもの好物を携えて。

【写真】純米大吟醸・南部美人

 シーズン2年目を終え、とても充実した表情だ。
彼の開園前からのつき合いなので、
とても安心する。
シーズン中も、栽培のことや営業のことなど
話をしており、その頑張りはよく知っている。

 久し振りに一献。
「失敗はたくさんあります。 でも、その原因を
突き詰めて、、、次の改善策を打っていかないと。」
彼の姿勢はいつも真面目で正直だ。
何より、一生懸命なのである。そして、
ご家族全員の暖かくも緊張感のある支えもある。
益々、発展するに違いない。
そう、確信した再会であった。

( ともに前を向いて by 農園主 )

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